Как португальцы в XV веке открыли золото Африки

15.05.2015

В 1252 году Генуя и Флоренция начали чеканить золотые монеты. Но этот металл в Европе не добывался. Зато он был в изобилии в Западной Африке. Европейский колониализм начался не с похода за пряностями, а за золотом. С начала XV века португальцы методично осваивали западный берег Африки, выменивая золото на красивые ракушки.

(Ввверху: карта Африки конца XV века)

В 1252 году Генуя и Флоренция начали чеканить почти одинаковую золотую монету – дженовино, весом 3,6 гр. (в Генуе чуть позднее её назвали дукатом, во Флоренции – флорином). В 1284 году золотые монеты появились в Венеции. До этого Европа выпускала только серебряные деньги. Чеканка этих хороших монет породила колоссальную потребность в золоте. Этого драгоценного металла на континенте не было. Перед Европой встал вопрос – где брать достаточное количество золота. Его могли дать только африканские колонии. И с конца XIII века Европа была вынуждена заниматься колониализмом. Вовсе не поиск пряностей толкал европейцев на открытие новых земель (они их, в конце концов, могли купить у арабских посредников), и не рабов (их им в достаточном количестве поставляли крымские и другие черноморские колонии генуэзцев), а золота – для монетных дворов.

В то время единственным поставщиком золота как для европейцев, так и для арабов был запад Африки. Его месторождения располагались между рекой Сенегал на севере и рекой Тинкиссо, притоком Нигера, на юге. Местные жители выкапывали там шахты глубиной до 20 метров. Оттуда они извлекали золото, по большей части в порошке, на которое выманивали у берберов или арабов соль, холст и медные изделия.

(Каталонская карта Африки конца XIV века, на которой нарисован арабский купец, приехавший за золотом к негритянскому царьку)

Эта торговля называлась «немой»: арабские купцы доходили до некой линии, которую никогда не пересекали, достаточно далёкой от копей, чтобы их не было видно. Подойдя туда, они долго били в барабан, а потом раскладывали на земле товары. В эти земли заходили не только арабы, но изредка и генуэзцы и каталонцы. Однако африканцы выменивали на товары немного золота, столько, сколько хватало им для текущей жизни. И арабы, и европейцы не могли взять его столько, чтобы наладить достаточную монетную систему.

О том, что в этом регионе было очень много золота, окончательно стало понятно во время паломничества в Мекку в 1324 году нигерского царька Манса Мусы. Он сначала прибыл в Каир. Его сопровождало около тысячи чёрных рабов и 40 мулов, нагруженных золотом. Он осыпал Каир дарами, и не пропустил ни одного богослова и ни одну мечеть, не осыпав их золотом. В общей сложности он оставил в городе около 50 тысяч золотых монет (в пересчёте на эту меру; т.е. около 180 кг золота). Ещё по 20 тысяч золотых монет он подарил Мекке и Медине.

Португальцы первыми из европейцев решились самостоятельно, без арабского посредничества, достичь нигерских копей. В 1415 году они захватили на африканском побережье Сеуту, а потом юго-западнее основали цепь небольших портов-крепостей. С 1436 года их каравеллы пошли вдоль побережья Марокко, достигнув городка Сафи – на одной широте с Канарскими островами. Из первой вооружённой экспедиции вглубь материка моряки привезли только кожу, воск и камедь. Золота там не было. Это заставило португальцев отправиться южнее.

(Португальская карта Африки начала XV века, на которой показан арабский караван с золотом)

В 1444 году в Аргене, намного дальше, португальцы возвели форт. Через полгода берберские купцы привезли им на продажу чёрных рабов (около 800 человек), а также золотой порошок. Это был уже успех, однако португальцам нечего было предложить африканцам. По чистой случайности они выяснили, что неграм очень понравились бусы из сердолика (красной разновидности агата, добываемого в Португалии), а также из кораллов. В этом году португальцы привезли домой около 30 кг золота.

В 1446 году мореплаватели обнаружили дельты рек Чёрной Африки. Они не сумели подняться по Сенегалу, не одолев пороги, но на небольших судах водоизмещением 50-60 тонн прошли реку Гамбию очень далеко вверх по течению. Один из португальцев, Ка де Мосто писал: «Чёрные приносили нам хлопковые ткани – очень хорошие, мускус, золото и слоновую кость. Мы давали им взамен малоценные вещи».

(Португальский король Афонсу V, 1432-1481)

В этот же год португальцы спустились ещё на 700 км южнее Гамбии. Член экспедиции Нунес де Соуза писал: «Мы увидели людей на правом берегу и вступили в переговоры с ними. И выменяли массу золота (182 кг) на наши товары – ткани и медные браслеты». Наконец, в Португалию и – шире – в Европу регулярно потекло золото по очень низкой себестоимости (даже с учётом затрат на экспедиции). В 1448 году мореплаватели достигли городка Кантору, где был большой рынок. С этого времени в Португалию отправлялось по 300-400 кг золота ежегодно, а также пряности и слоновая кость. Прибыльность экспедиций достигала 300%.

Португальский король не намерен был останавливаться на достигнутом. В 1471 году купец Фернан Гомиш получил монополию на торговлю с Гвинеей в обмен на обязательство ежегодно разведывать по 100 лье побережья. Король возвёл его в дворянское достоинство, дав ему титул «да Мина» (копь); на его гербе изображались три головы негров в золотых ожерельях и с золотыми серьгами в носу и ушах. В этот же год португальские корабли достигли побережья, названного Золотым Берегом. Вскоре купцы стали привозить золото, добытое в многочисленных копях, разбросанных на этой территории.

(Португальская каравелла конца XV века)

В 1482 году на Золотом Берегу бы возведён форт Сан-Жоржи-да-Мина. Для его постройки португальский король прислал около сотни каменщиков и других мастеров, а также четыре корабля с черепицей и другими стройматериалами. До освоения копей Нового Света этот форт оставался главным рынком золота не только для Португалии, но и всей Европы. Для оплаты золотого порошка здесь использовались manilles – латунные браслеты. Чтобы обеспечить себя ими, португальцы были вынуждены закупать много немецкой меди в Брюгге и Антверпене.

Только один форт Сан-Жоржи-да-Мина давал теперь до 10-12 тонн золота в год, монетные системы Пиреней, итальянских городов-республик и Фландрии были теперь полностью обеспечены этим драгоценным металлом. Одновременно были ослаблены и арабские города Северной Африки, жившие до этого посредничеством при продаже золота, слоновой кости, пряностей и хлопковых тканей в Европу. Чистая прибыль португальцев на этих операциях возросла с 300 до 350-400%.

(Португальская карта Африки середины XV века)

Но оказалось, что и эту огромную рентабельность можно ещё увеличить. Португальцам снова помог случай. На одном из их кораблей было несколько больших красных раковин conchas vermalhas. Негры увидели их, и они им очень понравились. Уже через год в Сан-Жоржи-да-Мина за одну такую раковину негры давали 20-30 золотых монет (т.е. 70-105 гр. золота). Для португальцев же эти раковины, добывавшиеся на побережье их страны, в прямом смысле слова не стоило ничего.

Вслед за португальцами в поход за бесплатным золотом устремились испанцы и другие европейцы. Начиналась эра Великих географических открытий и колониализма.

+++

Ещё в Блоге Толкователя о колонизации Африки:

Германская Намибия: африканский «Холокост»

В Англии вышла книга Дэвида Олусага и Каспара Эрихсена «Кайзеровский Холокост: забытый германский геноцид и колоинальные корни нацизма» («The Kaiser’s Holocaust: Germany’s Forgotten Genocide And The Colonial Roots Of Nazism by David Olusaga and Caspar W. Erichsen (Faber). В ней английские историки доказывают, что первые опыты над людьми, концлагеря немцы внедрили в своей африканской колонии Намибия в конце XIX – начале ХХ века. Эти методы затем нацисты использовали после прихода к власти в Германии. Даже униформа наци – золотисто-коричневые рубашки – уходила корнями в колониальную одежду немцев: такой цвет одежды применялся ими для маскировки в саванне.

***

Как итальянцы цивилизовали свою колонию Сомали

К 1940 году в Сомали переселились жить 22 тысячи итальянцев, ещё около 40 тысяч составлял их военный гарнизон. Столица Могадишо постепенно превращалась в современный город – с оперой, железнодорожным вокзалом, католическим собором. Сегодня трудно поверить, что либерально-пиратское Сомали тогда было почти Европой.

+++

Если вам понравилась эта и другие статьи в Блоге Толкователя, то вы можете помочь нашему проекту, перечислив небольшой благодарственный платёж на:

Яндекс-кошелёк — 410011161317866

Киви – 9166313201

Skrill – ppryanikov@yandex.ru

PayPal — pretiosa@mail.ru

Впредь редакция Блога Толкователя обязуется перечислять 10% благодарственных платежей от своих читателей на помощь политзаключённым. Отчёт об этих средствах мы будем публиковать.

 

Tags: , , , ,

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *